Nation

La nation c’est avoir des gloires communes dans le passé, une volonté commune dans le présent, avoir fait de grandes choses dans le passé, vouloir en faire encore; voilà les conditions essentielles pour être un peuple.

(Ernest Renan)

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Nature

Quelques grands avantages que la nature donne, ce n’est pas elle seule mais la fortune avec elle qui fait les héros.

(La Rochefoucauld)

Noeud

Trancher le noeud gordien.

Méthode efficace et prompte pour résoudre un problème inextricable et insoluble.
Vient de Gordias, père de Midas, qui parvenait à réaliser un nœud tellement compliqué qu’il promettait à celui qui parvenait à le défaire de devenir roi de l’Asie. Ne parvenant pas à le dénouer, Alexandre le Grand le trancha. Ce qui ne l’empêcha pas de continuer ses conquêtes.

Nommé

A point nommé.

Au moment adéquat, attendu, souhaité. Au bon moment.
On peut s’étonner du sens temporel. Mais cette vieille expression signifiait d’abord: « exactement à l’endroit désigné ». On aurait facilement glissé de l’endroit qui convient au moment qui convient car une des acceptions du verbe nommer était « convenir ».

Nues

Tomber des nues.

Etre extrêmement surpris, décontenancé par un évènement inopiné ou survenu de manière non prévisible. C’est l’abandon d’une certitude, la perte brutale de ses illusions.
Nues signifiait un tas de nuages et ces derniers ont toujours été très mystérieux.

Nom

Avoir un nom à coucher dehors.

Avoir un nom difficile à prononcer ou à écrire.
Dans le temps les aubergistes classaient leurs clients. Ce sont les personnes dont le nom indiquait une appartenance à la noblesse ou à une fonction sociale importante qui étaient prioritaires pour trouver une chambre. Les autres devaient dormir dehors ou dans l’écurie.