Coaltar

Etre dans le coaltar.

Etre hébété, mal réveillé.
Mot anglais: « coal » (charbon) et « tar » (goudron). Le coaltar est un goudron de houille.
A force de respirer les odeurs toxiques de coaltar, les travailleurs devenaient ahuris.

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Pièces

(Ne pas) être aux pièces.

Ne pas être pressé, avoir tout son temps.
Au XIXe siècle, les ouvriers n’étaient pas payés à l’heure ou au mois mais à la pièce produite. Celui qui était aux pièces était celui qui pouvait travailler suffisamment vite pour produire beaucoup de pièces et ainsi s’assurer un salaire décent.
Par extension, celui qui est aux pièces est celui qui est pressé.

Légion

Etre légion.

Le mot vient du latin « legere » qui a donné « legio » ou corps de troupe.
Les armées romaines étaient formidablement bien organisées. Lorsque les ennemis voyaient débouler une telle masse d’attaquants à leur assaut, ils devaient être très inquiets.